Культурная жизнь российской столицы в наши дни становится все более разнообразной и насыщенной. Ремонтируются и реконструируются в соответствии с современными требованиями театральные и концертные залы, обновляется их техническое оснащение, позволяющее реализовывать все более сложные и зрелищные проекты, меняется восприятие классического наследия, развиваются новые жанры. Помимо традиционных спектаклей и концертов в последние годы широкое распространение получили такие масштабные культурные мероприятия, как фестивали.

Французское слово «фестиваль» ведет свое происхождение от латинского festivus – праздничный. Сегодня под этим термином подразумеваются как массовые празднества, так и обширные по своей программе мероприятия, демонстрирующие последние достижения в области каких-либо видов творчества. В календаре современной Москвы имеется целый ряд фестивалей, привлекающих особое внимание широких слоев публики, интересующейся различными видами сценического, театрального, музыкального, вокального искусства. Наиболее благоприятными сезонами для реализации фестивальных программ являются весна и осень, поскольку лето – традиционный сезон отпусков, а зимой основное внимание людей сосредотацивается на новогодних и рождественских праздниках.

Весной в Москве регулярно проходит Международный фестиваль искусств "Черешневый лес", появившийся в культурном календаре в 2001-м году и объединивший сразу несколько видов творческой деятельности – кино, театр, сценографию, музыку, изобразительное искусство. В 2012-м году входившие в его программу премьеры драматических и балетных спектаклей, выставки, концерты, презентации, лекции охватили период со второй половины апреля практически до конца мая. Участники фестиваля, число которых в последние годы составляет более полутысячи, не только радуют зрителей своим замечательным мастерством, но еще и поддерживают добрую традицию высаживать черешневые деревья. Посадка деревьев, прекрасно прижившихся в Нескучном саду, Мичуринском парке, на Чистых прудах, у Музея изобразительных искусств имени Пушкина и других местах практически стала фестивальной визитной карточкой. Соединившись с мероприятиями фестивальной программы, эти добрые дела являются символом восстановления чеховского «вишневого сада» и способствуют непрерывности культурной традиции.

Еще одним традиционным весенним мероприятием культурной жизни российской столицы является Московский Пасхальный фестиваль, появлением которого в календаре культурных событий мы обязаны инициативе талантливого маэстро Валерия Гергиева – худрука и главного дирижера Мариинского театра. Впервые этот фестиваль прошел в мае 2002-го года. В 2012-м году фестивальная программа включала в себя музыкальные концерты, мастер-классы, открытые репетиции, оперную, хоровую, балетную, звонильную программы. Вышедший на международный уровень Пасхальный фестиваль становится, по мнению российских и зарубежных СМИ, настоящей кульминацией московского музыкального сезона. Входящие в его программу мероприятия охватывают также российские регионы, страны СНГ и Балтии.

Календарная осень в Москве представляет собой не менее насыщенный с точки зрения культурных событий сезон года. С открытием очередного театрального сезона московские театры спешат предложить вниманию зрителей самые свежие премьеры. В начале октября открывается Международный театральный фестиваль «Сезон Станиславского», приуроченный к очередной годовщине со дня рождения великого театрального режиссера, педагога и реформатора Константина Сергеевича Станиславского. Впервые он состоялся в 2004-м году, а с 2006-го года стал проходить ежегодно. Фестивальная программа включает в себя лучшие российские и зарубежные театральные постановки, созданные мастерами театра, считающими себя последователями новаторских идей Станиславского. В рамках фестивальной программы объединяются театры, режиссеры, актеры, художники, представляющие как Россию, так и зарубежные страны. Лауреатами Премии Станиславского в разные годы становились такие мэтры мирового театра, как Джон Ноймайер, Ингмар Бергман, Леонид Хейфец, Марк Захаров, Фаустас Латенас, Валентин Гафт, Сергей Маковецкий, Лев Додин, Дмитрий Крымов и многие другие известные театральные деятели.

Во второй половине ноября зрителей ждет еще один замечательный театральный форум – Международный театральный фестиваль имени А.П. Чехова. Впервые это мероприятие, учрежденное Международной конфедерацией театральных союзов, прошло в 1992-м году. Одной из главных целей учредителей этого фестивалей было создание максимально открытого театрального пространства, не знающего государственных и национальных границ. За годы проведения Чеховского фестиваля в его мероприятиях приняли активное участие самые видные мастера мирового театрального искусства. Свои новые спектакли на фестиваль привозили прекрасно известные российским зрителям мэтры Питер Брук, Джорджо Стрелер, Петер Штайн, Отомар Крейчи. Начиная с 1998-го года особое внимание организаторов было обращено на приглашение постановок тех режиссеров, кто уже прославился за рубежом, но еще не был знаком отечественной публике. Благодаря этому зрители смогли познакомиться в Москве с работами Тадаси Судзуки и Кристофа Марталера, Оливье Пи и Кристиана Люпа, Роберта Уилсона и многих других иностранных режиссеров, создающих драматические, оперные, хореографические постановки. Российские театры также традиционно широко представлены в программе Чеховского фестиваля.

Эффектным завершением календарного года становится проводящийся в конце ноября Всероссийский театральный фестиваль «Золотая маска», в ходе которого лауреатами национальной премии «Золотая маска» становятся лучшие отечественные постановки. Фестиваль и премия «Золотая маска», учрежденные в 1994-м году Союзом театральных деятелей, охватывают практически все основные виды театрального искусства – драму, оперу, балет, оперетту, мюзикл, кукольный театр. Премия не имеет денежного наполнения. Она вручается в виде памятного знака победителям в номинациях за лучший спектакль, а также лучшему режиссеру, дирижеру, художнику, хореографу. В 1997-м году были дополнительно учреждены номинации «Новация», «За лучший зарубежный спектакль, показанный в России», «За честь и достоинство».